Película Nellie Bly y sus 10 días en un manicomio

nellie bly

Película de suspenso que trata sobre la periodista Nellie Bly quien se interna (voluntariamente) en un manicomio donde vive un infierno por 10 días. Basada en hechos reales.

Para internarse Nelly fingió todo un plan para que la dieran por loca, una vez logró entrar pudo ser testigo de como el lugar, más que ser un hospital psiquiátrico, era un infierno donde recluían a mujeres inmigrantes que no entendían el idioma e incluso a personas de las cuales sus familiares (personajes influyentes de la época) encerraban a sus familiares cuando les estorbaban.

En aquel lugar eran sometidos a todo tipo de maltratos físicos y psicológicos. Pero lo más sorprendente es que prácticamente ningún paciente estaba loco y muchos enloquecían por maltrato recibido en aquel sitio.

La película es realmente buena, no te aburrirás ningún minuto que la veas; sin embargo, debes tener cuidado de no verla con niños, ya que hay una escena particularmente fuerte, donde una paciente se prende todo su cuerpo con fuego, escena que puede ser altamente delicada de ver para un menor de edad e incluso para ti si eres muy sensible.

Pero fuera de la escena arriba descrita, es una película cautivadora que te encantará ver para conocer los hospitales psiquiátricos desde la perspectiva del abuso humano.

Cabe destacar que esta película esta basada en hechos reales y la periodista Nellie Bly, realmente existió y vivió cada escena del guion.

¿Dónde verla?

Esta película la descubrí sin querer en Youtube, no sé si estará en alguna otra plataforma, pero te la dejo aquí para que la puedas ver:

¿Quién era Nellie Bly?

Nacida como Elizabeth Cochran en mayo de 1864 en los suburbios de Pittsburgh, Pensilvania, Bly comenzó temprano su carrera como periodista. En 1885, a la edad de 21 años, escribió una respuesta anónima a un artículo periodístico misógino publicado en un periódico local, The Pittsburgh Dispatch.

El director del periódico, impresionado por la calidad de su carta, pidió al autor que revelara su identidad. Cochran pronto comenzó a escribir para Send y, siguiendo la tradición de la época, adoptó un seudónimo. Ella eligió a Nellie Bly, un personaje de una canción popular del compositor Stephen Foster.

Nellie bly y su gran trayectoria

Bly trabajó como reportera de investigación para Envoy, enfocándose principalmente en temas de mujeres. Luego pasó seis meses viajando por México, revelando la vida bajo el dictador Porfirio Díaz. En 1887 se mudó a Nueva York, donde tardó meses en conseguir su siguiente trabajo, en el New York World le Monde, publicado por Joseph Pulitzer, especializado en historias sensacionalistas y solapadas que lo convirtieron en uno de los periódicos de mayor circulación de su época. Pero también publicó artículos de investigación contundentes, perfectos para Bly.

Hizo todo lo posible para planificar su truco encubierto para entrar al hospital psiquiátrico

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Con solo 23 años, Bly ya era una de las pocas periodistas mujeres en Nueva York. Decidida a dejar su huella, aceptó un trato inusual y peligroso. Durante años, habían estado circulando rumores sobre las condiciones de vida en uno de los lugares más notorios de la ciudad, el manicomio en la isla de Blackwell. Ahora conocida como Roosevelt Island.

Blackwell albergaba una serie de instituciones públicas, incluida una penitenciaría, un hogar de ancianos y hospitales para enfermedades infecciosas como la viruela.

El editor de Bly sugirió que se era buena idea que ingresara al manicomio durante 10 días para exponer las condiciones reales, a lo que Bly accedió de inmediato. Trabajando bajo un seudónimo, alquiló una habitación en una pensión y se esforzó por demostrar que estaba loca. Vagó por los pasillos y las calles aledañas, se negaba a dormir, se enfurecía y gritaba incoherencias, e incluso practicaba parecer loca en su espejo.

A los pocos días, los dueños de la pensión llamaron a la policía. Bly afirmaba ser una inmigrante cubana con amnesia. Un juez desconcertado envió a Bly al Hospital Bellevue, donde comprobó el sufrimiento de los reclusos del hospital que se veían obligados a comer alimentos en mal estado y vivir en condiciones miserables. Cuando a Bly le diagnosticaron demencia y otras enfermedades psicológicas, la llevaron a Blackwell Island en el East River.

Las condiciones del manicomio eran peores de lo que hubiera imaginado.

Originalmente construido para alojar a 1000 pacientes, Blackwell estaba metiendo a más de 1600 personas en el lugar cuando Bly llegó en el otoño de 1887. Los importantes recortes presupuestarios habían provocado una fuerte disminución en la atención de los pacientes, dejando solo 16 médicos. Pero lo más inquietante de todo fue la sabiduría predominante de la época con respecto a las causas de la enfermedad mental y cómo se debe tratar a los pacientes. Los hospitales como Blackwell se consideraban curiosidades, donde los buscadores de emociones, como Charles Dickens y otros, podían visitar a los que se pensaba que estaban locos. Médicos y personal mal capacitados y en muchos casos, poca compasión.

Bly rápidamente se hizo amiga de sus compañeras, quienes revelaron un abuso psicológico y físico desenfrenado. Los pacientes se vieron obligados a tomar baños fríos y permanecer con ropa mojada durante horas, lo que resultó en enfermedades frecuentes. Fueron obligados a sentarse en bancos, sin hablar ni moverse, durante 12 horas o más. Algunos pacientes fueron atados con cuerdas y obligados a tirar de carretas como mulas. La comida y las condiciones sanitarias eran horribles, con carne podrida, pan mohoso y duro, y agua frecuentemente contaminada. Los que se quejaron o se resistieron fueron golpeados y Bly incluso habló de la amenaza de violencia sexual por parte de miembros del personal viciosos y tiránicos.

Bly se sorprendió al descubrir que muchos de los reclusos no estaban locos en absoluto. Eran inmigrantes recientes, en su mayoría mujeres, en un sistema policial en el que no podían comunicarse. Otros, a quienes Bly había conocido antes en Blackwell and Bellevue Hospital, habían caído en las trampas de una sociedad con pocas redes de seguridad social y terminaron siendo internados en el manicomio. Para su horror, Bly rápidamente se dio cuenta de que, si bien muchos de estos reclusos no padecían enfermedades mentales antes de llegar al manicomio, sus tratamientos les infligieron un daño psicológico severo.

La exposición de Nellie Bly tuvo resultados inmediatos.

Sus primeros artículos sobre sus experiencias se publicaron a los pocos días y la noticia causó revuelo.

Un mes después de la publicación de los artículos de Bly, un panel de miembros del gran jurado viajó al manicomio para investigar. Desafortunadamente, el hospital y su personal habían sido notificados con anticipación. Para cuando llegaron los miembros del jurado, el asilo había limpiado su acto, literalmente. Muchos de los reclusos que proporcionaron a Bly los detalles de su horrible trato habían sido liberados o transferidos. El personal negó el historial médico de Bly. Trajeron alimentos frescos, agua limpia y limpiaron profundamente el manicomio.

A pesar de este esfuerzo por ocultarlo, el gran jurado estuvo de acuerdo con Nellie Bly. Se aprobó un proyecto de ley que aumentaría los fondos para las instalaciones psiquiátricas, agregando casi $1 millón (actualmente $24 millones) al presupuesto del departamento. Se despidió a los miembros abusivos del personal, se contrataron traductores para ayudar a los pacientes inmigrantes y se hicieron cambios en el sistema para evitar que las personas sin enfermedades mentales fueran encarceladas.

Su tiempo en el manicomio ayudó a lanzar la carrera de Bly.

Nellie Bly se convirtió rápidamente en un nombre familiar y en una de las periodistas más famosas del mundo. Solo dos años después de que el manicomio fuera descubierto, volvió a aparecer en los titulares al recrear el viaje descrito en el libro «La vuelta al mundo en 80 días», dando la vuelta al mundo sola y romper el récord de una semana. Bly se retiró del periodismo después de casarse con un rico hombre de negocios. Más tarde volvió a escribir, sobre todo como corresponsal en el extranjero durante la Primera Guerra Mundial, hasta su muerte en 1922.

Las hazañas de Bly son el tema de libros, obras de teatro y un musical de Broadway. Su viaje histórico incluso quedó inmortalizado en un popular juego de mesa lanzado en 1890, que permitía a los jugadores viajar por el mundo con la intrépida y audaz periodista.

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