Penny Brabourne, la otra mujer en la vida del príncipe Felipe

Penny Brabourne, la otra mujer en la vida del príncipe Felipe

Se conocían desde hacía casi medio siglo. Penny Brabourne, la condesa Mountbatten de Birmania, fue una de las amigas más cercanas del príncipe Felipe, quien murió el 9 de abril. Tan cerca que la farándula chilena a menudo ha pasado por alto una historia más que amigable, sin que nunca haya sido probada. Lady Penny también fue muy apreciada por la reina Isabel II, y las dos mujeres hoy lloran por el confidente que compartieron.

Un plebeyo real

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Lady Penny Brabourne, condesa Mountbatten de Birmania, nació en Eastwood el 16 de abril de 1953 en Londres, lejos de la realeza. Su padre, Reginald Eastwood, era un carnicero que se convirtió en un rico hombre de negocios al fundar los restaurantes Angus Steakhouse. Criada en Suiza, se graduó de la London School of Economics en 1976. No fue hasta tres años después que ingresó en la aristocracia británica.

Penny Brabourne y el príncipe Felipe

El 20 de octubre de 1979, a los 26 años, se casó con Norton Knatchbull, Lord Romsey, hijo y heredero de Patricia Knatchbull, Segunda Condesa de Birmania, y John Knatchbull, séptimo Baron Brabourne. Y así se une al que no es otro que el ahijado del príncipe Felipe. La boda tiene lugar en Ramsey Abbey, donde el príncipe Carlos, heredero del trono de Inglaterra, aparece como testigo del novio.

Las nupcias tuvieron lugar en un ambiente especial: dos meses antes, el abuelo del novio, Louis Mountbatten, primer conde Mountbatten de Birmania, así como su hermano menor Nicholas Knatchbull, 14, su abuela Lady Brabourne y un joven irlandés Paul Maxwell, son asesinados. en un atentado con bomba fomentado por el IRA, el partido independentista irlandés. Las fotos de la ceremonia también muestran a los sobrevivientes del ataque, incluida la madre del novio, gravemente herida, llegando a la boda en ambulancia y moviéndose en silla de ruedas.

Desde su presentación a la familia real en 1975, la futura Lady Brabourne causó una fuerte impresión. Un pariente del Palacio de Buckingham la recuerda como “una de las mujeres jóvenes más naturales que he conocido, extrovertida, pero no descarada ni coqueta”. Aunque su esposo es cercano a los príncipes Phillip y Charles, también es el padrino del príncipe William, es ella quien se convierte en la favorita de la pareja real.

Una amistad nacida en el dolor

Lady Penny Brabourne, como la llaman quienes la rodean, y su esposo tienen tres hijos. Nicholas, Lord Brabourne (nacido el 15 de mayo de 1981), Lady Alexandra (nacida el 5 de diciembre de 1982) y la Honorable Leonora (nacida el 25 de junio de 1986). El 22 de octubre de 1991, la familia sufrió una gran pérdida: la pequeña Leonora, de solo cinco años, murió de cáncer de riñón. Está enterrada en los terrenos de la casa familiar, Broadlands, y se funda en su honor una organización benéfica, Leonora Children’s Cancer Fund. Fue a raíz de este trágico evento que Lady Penny Brabourne recibió el apoyo del Príncipe Felipe y la Reina, y que se forjaron vínculos más profundos entre Lady Penny Brabourne y el Duque de Edimburgo.

Más tarde, fue con su hijo mayor que Lady Penny Brabourne pasó por momentos difíciles. Nicolás, también ahijado del príncipe Carlos, se hunde en la adicción a la cocaína, la ketamina y la heroína. En 2009, incluso vivió en una casa okupa en Southampton, mientras seguía extrayendo dinero de sus padres. En público, se jacta de haber fumado crack en el sótano familiar mientras la Reina asistía a una recepción en la planta baja. Amenazado con ser privado de una fortuna familiar que asciende a 100 millones de libras, ingresó en rehabilitación al año siguiente. Desintoxicado, ahora es un artista en Londres. Aunque todavía tenía derecho a heredar el título de Lord Mountbatten tras la muerte de su padre, la gestión de la propiedad familiar debería confiarse a su hermana menor, Alexandra.

Una pasión común

Unos años después de la muerte de la pequeña Leonora, la amistad entre Lady Penny Brabourne y el príncipe Felipe se fortaleció en torno a una pasión común: las carreras en equipo. Una disciplina a la que el duque de Edimburgo inició a su amiga en 1994. Incluso llegó a ser su compañera en las competiciones ecuestres. A pesar de los 32 años que los separan, se hicieron inseparables. Incluso se dice que en los últimos años, es la influencia de Lady Penny Brabourne la que ha animó al anciano marido de la reina a continuar con esta actividad. En 2019, entonces 97, el príncipe Felipe todavía salía a dar paseos en carruaje por los terrenos del Castillo de Windsor. A veces se llevaba a sus nietos, incluido el Príncipe George, como lo demuestra una foto publicada por los Cambridges en Instagram el 12 de abril.

La traición de Norton

Aunque se convirtió en miembro de la realeza por su matrimonio, a Lady Penny Brabourne siempre ha sorprendido por su actitud, digna de una soberana. Además, es esta cualidad la que le merece ser tan apreciada por la reina. Como en 2010, cuando comenzó a administrar sola la finca familiar de 2.400 hectáreas en Hampshire, cuando su esposo la dejó para establecerse en las Bahamas con su amante. Asumiendo todas las responsabilidades de este último, desempeña las funciones ceremoniales asociadas con este puesto mejor que nunca. Cuatro años después, acepta su regreso, mientras lo mantiene a raya. Él no se une al lecho matrimonial y se ve obligado a mudarse a un granero reformado en la finca, mientras ella continúa viviendo en la mansión.

Este evento solo refuerza la admiración de la familia real por ella. Desde entonces, Lady Penny Brabourne estuvo presente en todos los eventos reales importantes, tanto que el personal del palacio la apodó “Y también”, porque ninguna lista de invitados se considera completa sin que ella aparezca en ella.

Hasta que la muerte los separe

En los últimos años, la condesa había visitado con regularidad al príncipe Felipe en Wood Farm, la casa de campo en las afueras de Sandringham Estate en Norfolk. El duque de Edimburgo había pasado gran parte de su tiempo allí desde el anuncio de su retiro en agosto de 2017. Después de 46 años de amistad, Lady Penny Brabourne habría estado con el príncipe Felipe hasta la muerte de este último. Como tal, ella fue parte del comité muy pequeño (30 personas) invitado a su funeral el sábado 17 de abril. La único que no forma parte de la familia real. Lady Penny Brabourne es la excepción del corazón.

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